Entretien avec Tomo Fujitaguitare blues

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Kyle Sparkman


En tant que guitariste, éducateur mondial et interprète chevronné, le CV de Tomo Fujita est assez impressionnant. Il a partagé des scènes avec des artistes tels que Phil Collins, Kenwood Dennard, Darryl Jones, Susan Tedeschi, Ronnie Earl et de nombreux autres musiciens légendaires.

Vous le connaissez peut-être en tant que professeur magistral à Berklee, mais Tomo Fujita représente bien plus que son rôle à Berklee. Nous nous sommes assis avec Tomo pour apprendre son histoire – en nouant des contacts avec un improbable mentor musical au Japon, en passant par son approche unique de l'éducation musicale à Boston.

Karaté et Kenny Burrell

Adolescent, Tomo a étudié le karaté et la guitare. Musicalement, il a admiré Char, un guitariste de rock japonais prolifique, et en tant qu'étudiant en karaté, il a trouvé un héros à Bruce Lee. Le professeur de karaté de Tomo était strict et intimidant pour ses élèves. Un jour après la classe, cependant, il s’enquit de la vie de Tomo en dehors du karaté.

«Je lui ai dit que je jouais de la guitare», a expliqué Tomo.

Tout à coup, cet impressionnant maître d'arts martiaux souriait à Tomo.

«Mon professeur m'a demandé qui j'écoutais et j'ai dit Char. Il a dit, n'écoute pas Char, écoute Kenny Burrell. "

«Qui est Kenny Burrell?’, Pensa Tomo.

En fin de compte, le karaté était une entreprise familiale pour le professeur de Tomo, mais il était clairement passionné de guitare. Il s’intéressa rapidement aux progrès de Tomo et commença à l’inviter chez lui pour prendre des cours impromptus.

«Mon professeur de karaté était fasciné et voulait m'aider», a déclaré Tomo. «Il a créé son propre morceau et m'a demandé de jouer un solo par-dessus. Lorsque je l’ai fait, il m’a immédiatement arrêté et m'a dit: «Trop de notes, mets ta guitare», alors nous avons écouté des disques. Il m'a montré comment jouer. Puis il m'a demandé de jouer. Puis il m'a demandé de m'arrêter et d'écouter de la musique.

Ils ont répété cette routine souvent. L’enseignant de Tomo lui confierait également de nombreux devoirs d’écoute. Il a réalisé trois cassettes de 60 minutes à étudier pour Tomo: une pour les ballades, une pour les standards de tempo moyen et une pour le blues joué par de célèbres guitaristes de jazz.

«C'était incroyable, se rappelle Tomo. Il m'a appris à apprendre le jazz sans théorie. Il ne connaissait pas la théorie de la musique et ne pouvait pas vraiment expliquer. Tout ce qu'il m'a appris sur le jazz était basé sur l'écoute et la sensation. "

Un parcours précaire

À moins que vous ne soyez un enfant prodige, peu de gens vous diront que la musique est un choix de carrière sûr. Quand Tomo avait 17 ans, tous ceux qu’il connaissait lui ont dit que se lancer dans la musique de manière professionnelle n’était pas une bonne idée. Il les a cru et s'est vite inscrit à l'université de Kyoto pour étudier le russe. Cependant, il s'est vite rendu compte qu'il était malheureux.

"Je continuais à jouer de la guitare, mais durant ma première année à l'université, je me sentais un peu déprimé", a-t-il déclaré. "Je ne voulais pas étudier. Je voulais jouer, mais je n’avais pas beaucoup de confiance en moi. Mais j'ai gardé mes côtelettes. J'ai étudié la guitare jazz et j'ai continué à faire ce que je voulais sans trop attendre. ”

Puis, un jour, quelqu'un a dit à Tomo que Koichi Osamu, un célèbre bassiste local, avait reçu une bourse d'études dans une école de musique réputée aux États-Unis, le Berklee College of Music. Inspiré et enthousiasmé par la nouvelle, Tomo a approché Koichi.

«J'ai commencé à lui poser des questions et il s'est détourné. Il ne voulait pas me parler, il voulait s'entraîner et je le dérangeais fondamentalement. "Finalement, je lui ai posé tellement de questions qu'il a abandonné et a dit d'accord, tu es sérieux, je suis va vous aider. "

Koichi a aidé Tomo à trouver le moyen d'obtenir une bourse du Japon et de Berklee, et Tomo s'est mis au travail. Il a réalisé une cassette de démonstration, pris des cours d'anglais et rédigé son essai d'admission. Le dur labeur a porté ses fruits et à 19 ans, il a reçu presque une bourse complète pour étudier à Berklee.

Après avoir reçu la bourse, Tomo a abandonné ses études et a commencé à occuper plusieurs emplois pour économiser en vue de son déménagement en Amérique. Il a passé deux ans de plus au Japon avant de venir à Boston, et il ne regrette pas d’avoir attendu aussi longtemps.

«Quand on me demande d’étudier à Berklee – les gens qui veulent partir à 18 ou 19 ans – je leur dis parfois qu’ils devraient envisager d’attendre un peu», a-t-il déclaré. . Attendre vous donne une meilleure éthique de travail. Beaucoup de parents ne comprennent pas cela. Ils veulent que leurs enfants aillent à l'université juste après le lycée. Je dis aux jeunes: Crois en toi. Personne ne peut vous dire quand commencer ou quand finir. ”

Se faire connaître à Boston

Tomo s'est installé à Berklee pour ce qu'il a décrit comme une expérience qui change la vie: jouer avec des musiciens talentueux, faire une tournée en Nouvelle-Angleterre avec un groupe de pop rock et, en général, se réjouir de pouvoir enfin poursuivre sa passion.

À sa deuxième année à Berklee, Tomo enseignait dans un magasin de musique local. Pendant ses cours, quelqu'un lui a parlé du concours du meilleur guitariste de Boston.

«Le propriétaire de l'école où j'enseignais m'a aidé à faire une démonstration pour le concours», a-t-il déclaré. «Vous pourriez gagner du matériel musical au concours, et j'ai pensé: Je peux vendre ça pour payer mon loyer. "

Tomo a pris part à la compétition et a pris des risques en jouant avec une sonorité nette – un contraste frappant avec les tonalités rock saturées qui étaient populaires à Boston à l'époque. En préparation de la compétition, Tomo a écrit un riff qui a fini par être l’intro de sa chanson la plus populaire, Juste génial.

«À l'époque, il n'y avait pas de piste d'accompagnement. Tout ce que vous pouvez faire, c'est jouer seul pendant deux minutes. Si vous avez dépassé le temps imparti, vous avez échoué », a déclaré Tomo.« Il y avait trois catégories: la performance, la musicalité et le style. Je savais que j'avais plus de style, alors je viens de jouer de la funk, du blues, du jazz, de tout. Je suis arrivé en troisième position et cela m'a donné confiance. J'ai pensé, wow ils m'ont donné la troisième place, ils doivent vraiment m'aimer. "

Un an plus tard, il participe à nouveau au concours et remporte la première place.

Si ce n’est déjà fait, faites-vous plaisir et écoutez Just Funky. C’est une excellente représentation de Tomo. La chanson vous emmène dans un voyage – du jeu funky au rythme rythmique, en passant par une flopée de pistes de blues jazzy, en passant par de subtils grooves pour que son groupe puisse briller. À 4h45, Tomo porte la chanson à un point culminant émotionnel en écrasant des tonalités folles et gémissantes dans une seule note sur sa guitare. C'est brilliant.

Trouver une identité musicale

Alors qu'il était à Kyoto pour se préparer aux rigueurs de Berklee, Tomo a étudié la guitare jazz et joué du funk & du blues pour le plaisir.

"Je voulais jouer funky, mais mon rêve était de ressembler davantage à un type de studio de type Larry Carlton", a-t-il déclaré. "J'ai étudié les notes de Larry et je me suis rendu compte que je ne comprenais pas l'harmonie. Je pouvais jouer ses notes exactes, mais je n'avais aucune idée des accords, c'est pourquoi tout le monde m'a dit d'étudier le jazz. C'était une excellente préparation pour Berklee.

Tomo allait plus tard s’éloigner intentionnellement du jeu de Carlton.

"J’ai acheté des billets pour aller voir Larry Carlton en 1989, mais je n’y suis pas allé", a-t-il expliqué. "Je voulais y aller, mais si je partais, je savais que je serais tombé en amour avec lui. J'aurais perdu mon identité et pris son son, alors j'ai essayé de comprendre ses influences et décidé que je devais étudier Joe Pass. Sa guitare solo est improvisée, ce qui n’est pas le cas chez beaucoup de guitaristes solos. Joe Pass joue toujours quelque chose de différent. Il n’est pas parfait, parfois il s’arrête, mais je pense que c’est plus humain.

Lorsque Joe Pass est arrivé à Boston, Tomo était déterminé à tirer les leçons de la légende du jazz et l'a dérangé jusqu'à ce qu'il accepte une leçon en tête-à-tête.

Pour de nombreux étudiants, l’éducation s’arrête brutalement à la fin de leurs études. Cependant, il n’est pas surprenant que Tomo ait été suffisamment discipliné pour continuer à étudier pleinement après la fin de ses études. Ce n’est qu’à son départ de Berklee qu’il est devenu un véritable étudiant du blues.

«J'aimais vraiment Stevie Ray Vaughan et j'ai eu une Strat SRV. C’est à ce moment-là que je ne me souciais plus vraiment du jazz. Je voulais seulement un soupçon de jazz. Quand j’ai obtenu mon diplôme de Berklee, j’ai senti que je n’étais pas un joueur de blues. Je dois etudier."

Tomo m'a dit qu'il était attiré par la simplicité du blues. Il a plongé dans le genre et l'a adopté dans son propre style.

L'étudiant devient enseignant

Environ un an après avoir obtenu son diplôme, Tomo a eu l’occasion d’enseigner une session de guitare estivale à Berklee. Il a fait un travail remarquable et s'est rapidement vu proposer un poste d'enseignant au collège en 1993. Aujourd'hui, outre les cliniques de funk / blues et les cours de préparation de récital, Tomo donne principalement des cours particuliers à Berklee. En 1997, il a commencé à enseigner à un jeune guitariste du nom de John Mayer. Tous les mardis à 9 heures, John se présentait pour une séance en tête-à-tête. Il n'avait pas manqué une leçon avec Tomo ce semestre.

«J’étais allé à la session d’été de Berklee et j’avais beaucoup appris de Tomo», a déclaré Mayer dans une interview à Berklee Today: «Je l’avais regardé jouer et j'ai vu comment il faisait ses trucs géniaux en frappant à la droite, comme le font les bassistes. Je suis rentré chez moi et j'ai travaillé sur ce thème, en intégrant une partie dans mon style.

En plus d’enseigner à Berklee, Tomo est un éducateur numérique averti (ce qui, soyons honnêtes, est vraiment impressionnant à 53 ans). Il interagit avec les gens sur Instagram en direct, a publié des DVD éducatifs et télécharge régulièrement des leçons gratuites sur sa chaîne YouTube.

La partie folle de sa chaîne YouTube? Ses cours hebdomadaires sont disponibles en anglais et Japonais. Je ne parle pas seulement de sous-titrage codé non plus. Il enregistre deux fois la même leçon afin de mieux expliquer les nuances de la leçon à chaque public. L’éthique de travail de cet homme n’est rien d’admirable.

En tant que guitariste de funk et de blues, Tomo est réputé pour l’enseignement qu’il enseignerait principalement dans ces genres à Berklee. Cependant, il se concentre principalement sur les techniques de base.

«La partie la plus importante est la base, les techniques minuscules – choisir, doigté, concept, décision, être patient, ces aspects. Quand les étudiants viennent, nous discutons et je les laisse jouer, explique-t-il, puis j’explique ce qui se passe avec leur jeu. Si nous devons travailler sur la sélection, le doigté ou le groove avec un métronome, c’est ce que nous faisons. La plupart des gens sont vraiment surpris de voir à quel point je n’enseigne pas le funk ou le blues. ”

Tomo dit qu'il voit beaucoup d'étudiants surcompenser d'effets et est un ardent défenseur du ton clair.

«Les ressources sont bonnes, mais trop d'effets font que les gens oublient un ton pur et clair», a-t-il déclaré. «Alors maintenant, je viens de brancher mon ampli, souvent sans réverbération».

Anti-Spotify

Lorsque Tomo enseigne le blues, il utilise une approche basée sur l’écoute semblable à celle que lui a enseignée son professeur de karaté. Il prend une liste personnalisée de 40 joueurs de blues importants et l'utilise pour confectionner à la main des devoirs d'écoute pour ses étudiants.

«Je donne des recherches à mes étudiants», a-t-il déclaré. «Ils reviennent avec de la musique et je leur demande de ne l'écouter que pendant trois mois. Rien d'autre. J'interdit Spotify. "

Etudier le blues avec Tomo, c’est se retirer complètement de l’hyperactivité du streaming musical. C’est une séance d’entraînement pour la durée de l’attention fracturée moderne.

“Si vous avez un album de huit chansons. Écoutez les quatre premières chansons et rien d’autre pendant une semaine. De cette façon, vous l'écoutez et le ressentez vraiment. Avec Spotify, vous n’appréciez rien. Pour les jeunes qui veulent créer leur propre son: moins il y a de matériel, mieux c'est. »

Un artiste avant tout

Alors que Tomo est réputé pour enseigner à Berklee, son travail à l’école ne prend que deux jours par semaine. Il est un artiste actif, joue des pièces de théâtre et joue dans des tournées internationales, parfois jusqu’à quatre fois par an.

«Je joue de la musique live et je joue avec un public, alors j'apprends et je gagne plus, et je redonne à mes élèves en retour. C’est important pour un enseignant de sortir, de jouer, d’apprendre et d’enseigner, et pas seulement d’enseigner. ”

Avec des fans aux États-Unis et au Japon, j'ai interrogé Tomo sur les différences culturelles entre jouer pour un public américain et japonais.

«Il est magique de jouer au Japon. L'Amérique est un bon endroit pour jouer, mais si vous allez dans un bar, beaucoup de gens parlent, "at-il dit," Au Japon, tout le monde est là pour la musique. Quand Will Lee est prêt à jouer de la basse, personne n’émet de son. Lorsque nous jouons des ballades, nous pouvons vraiment nous impliquer et nous produire à cause des attentes et de la gentillesse de chacun. "

La seule fois où Tomo a rencontré une foule bruyante et ivre dans la campagne japonaise, il a adopté une approche unique pour faire face à la situation.

«J’ai failli dire: c’est un concert, il faut parler calmement», mais je savais qu’ils étaient saouls, alors j’ai joué aussi doucement que possible pour que le reste du public fasse chuter les bruyants. A cause de cela, j'ai joué une très bonne performance. J'ai appris de ce concert parce qu'il m'a appris à jouer avec la dynamique. "

La pratique de Tomo

Ce qui est fascinant chez Tomo, c’est qu’il aborde le jeu de guitare avec une curiosité sans faille, toujours à la recherche d’une nouvelle approche pour améliorer son art. Par exemple, en tant qu'étudiant à Berklee, il a maintenu une routine de pratique disciplinée, mais lorsqu'il s'est consacré à apprendre le blues, il a cessé de pratiquer.

«Le blues est très authentique, avec une sensation décontractée – ce n’est pas parfait. Je sentais que si je continuais à pratiquer, je jouerais un peu trop parfaitement pour ce style. J'ai décidé de ne pas pratiquer et simplement jouer des chansons. "

Mais maintenant, Tomo est revenu à une routine disciplinée. Il doit faire ses exercices quotidiens avec les doigts depuis qu'il tourne maintenant principalement en tant que guitariste solo.

«Au tout début de la matinée, je pratique la guitare acoustique, des motifs simples, comme la gamme chromatique. Aller de la 1ère frette à la 9ème frette sur une corde prend environ 90 secondes. Ensuite, je passe à la corde suivante ", at-il déclaré." La raison pour laquelle je recommande la gamme chromatique est que mes doigts sont alors prêts à jouer n'importe quoi. Donc, je pratique cela et utilise un métronome pour pratiquer groove. Je l'ai réglé à 40 et je fais le backbeat pour pratiquer le swing. ”

Selon Tomo, si vous ne pouvez pas groover à 40 bpm ou si vous avez envie d'aller plus vite, il manque quelque chose. Un autre aspect unique de sa routine est qu'il s'entraîne à jouer un seul accord. Encore une fois, tout est à propos de la fondation.

“Vous n’avez pas besoin de jouer le prochain accord si le premier ne sonne pas bien. Je joue de Bb, et si ça sonne bien, nous grondons, "je le fais pendant cinq minutes, puis parfois je passe à 45, 50 et 55 bpm. Je joue trois grooves différents pour trois airs différents. C’est là que je joue les progressions d’accord, presque comme si vous écoutiez un playback. "

«Parfois, je ne joue que du blues. Je joue dans les touches difficiles et j'évite tout ce qui est facile. C’est ma personnalité. De cette façon, quand je suis sur scène, je me sens libre », a-t-il déclaré.« Certaines personnes jouent immédiatement une chanson avec une idée plus musicale, et c’est bien aussi. Je consacre environ une demi-heure à la fondation chaque jour. Cela fait du bien parce que la nuit quand je joue des chansons, tout est plus facile. J'encourage tous mes étudiants à essayer de faire une demi-heure de truc ennuyeux lorsqu'ils pratiquent. ”

J’ai intégré la pratique de Tomo à la mienne quelques semaines après notre discussion. L'échauffement de groove à un accord de 40 bpm est un excellent exercice et un défi de taille, en particulier lorsque vous essayez de jouer avec différents grooves.

Si l'inscription à Berklee ne figure pas dans les cartes, faites de même et essayez les leçons youtube de Tomo. Des techniques de base aux concepts avancés, elles sont riches en connaissances et feront de vous un meilleur joueur.

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Kyle Sparkman est un musicien et écrivain basé à Philadelphie. Il écrit sur la musique et d'autres choses qui intéressent les humains. Si la musique est funky, il l'aime probablement.

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